Cromey Online

The writings of author, therapist, and priest Robert Warren Cromey.

My Photo
Location: San Francisco, California, United States

Thursday, November 14, 2013


The Good Funeral
Thomas G. Long and Thomas Lynch
Westminster John Knox Press 2013

Funerals have gone to hell is the assumption made by our authors. Long is a Presbyterian Minister and scholar, Lynch is an undertaker and poet/writer. With humor, self revelation and glorious anecdotes about funeral practices past and present, they decry the corpseless ceremonies common today. Ashes are often present at funerals but that is not a body.  Celebrations of life are galas of narcissistic recollection of the formerly alive and their impact on the attenders.

Both authors recount the fear and loathing most people have of the lifeless corpse by most Americans and the British. The thought of an American family keeping the dead body around, washing, anointing and dressing it is repulsive to most people. They want the funeral director to take her away ASAP. Muslims, however, do claim, wash, anoint and dress the lifeless body with great respect and honor. They feel privileged to do so.

I must confess that when I or one of my loved ones dies, I want the undertaking profession to remove the body from home or hospital and take it to a mortuary to prepared the body for disposal in the way I think is appropriate. I am new fashioned, not old. I have instructions in place for the disposal of my corpse. My wife and I are in agreement about that.

The authors take us through the stages of what happens after the death of a body.
Concern for the body, care for the bereaved , and disposition of the body. Each phase takes thought and deliberation. The authors provide the various options within the stages. For instance, the clergy and undertaker need to make sure the family is comforted, counseled and supported in their grief. Disposition gives options – burial, cremation, scattering at sea or on the mantel.

Lynch the undertaker excoriates his profession for becoming sales people for casket companies, clothiers, cemeteries and insurance companies. Long the cleric criticizes the clergy for letting the undertaker take over the role of the clergy in organizing funeral rites and graveside practices. For instance, clergy using silver vials of  sand to sprinkle the coffin rather than real dirt and sending the mourners away before the casket is lowered into the ground. The authors’ concern is the proper honoring of the deceased and seeing the disposition to the end.

Both authors spend some time reviewing the work of Jessica Mitford’s 1963 book The American way of Death. They appreciate her revealing the price-gouging of the bereaved in selling caskets and paraphernalia by greedy undertakers. Her book brought about legislation controlling these practices. However, they decried her devaluing of care for the body of the deceased and rituals and funerary rites in general. Ms. Mitford is uncomfortable with the human body and wants it out of sight and mind as soon as possible. She seems to have no concern for grief and mourning. Her philosophy is, get on with your life.  Long and Lynch pay close attention to the human need to go through a process and grief and mourning, often impossible now with the notions of a celebration of life. No mourning or tears allowed.

During the 1980s in San Francisco we were bombarded with funerals for young men who died of AIDS. Clergy, undertakers and the medical profession all were totally unprepared for the onslaught of the disease. One of my doctor friends said, “Robert, please don’t send me any more patients, we don’t know what to do for them.” Some funeral directors would not take bodies of men who had died of AIDS. Some churches wanted nothing to do with homosexuals, dead or alive.

At Trinity Church, San Francisco we had 75 funerals over a six year period. It meant that the clergy and laity looked after the dying patient, his love, parents, grandparents and sometimes even children who came to mourn and grieve for the deceased loved one.

The Good Funeral is a fine book for clergy, undertakers and all of us facing the choices to be made at the time of our own deaths and the demise of our loved ones and friends.


Blogger Zheng junxai5 said...

2015-07-11 zhengjx
oakley sunglasses cheap
nike blazer pas cher
prada outlet store
mont blanc pens
longchamp pas cher
gucci sito ufficiale
jordans for sale
burberry outlet online
coach outlet
ray ban sunglasses
ray ban outlet
ray-ban sunglasse
ralph lauren pas cher
michael kors outlet
longchamp le pliage
oakley sunglasses outlet
michael kors outlet online
cheap soccer jerseys
kate spade outlet
retro jordans
coach factory outlet
coach factory outlet
ed hardy outlet
football jerseys
ed hardy uk
polo outlet
michael kors outlet online
abercrombie kids
jorda femme pas cher
cheap oakley sunglasses
burberry outlet
ray ban outlet
ralph lauren polo shirts
ray bans
kate spade
ray ban sunglasses uk
coach outlet
gucci handbags
michael kors outlet
hollister outlet

8:32 PM  
Blogger roba. gad2 said...

Great article! We are linking to this great article on our site. Keep up the good writing.

5:23 PM  
Blogger رضاابو مى said...

شركة مكافة حشرات بالرياض
شركة تنظيف بالرياض الصفرات
شركة الصفرات للتنظيف بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض الصفرات
شركة الصفرات للتنظيف يالرياض
شركة الصفرات لتنظيف بالرياض ان شركة وادى الرياض من اكفا الشركات حتى الان اننا نعمل بكل جهد ونشاط لاسعاد عملينا حتى نمتاز عن باقى الشركات اخى العزيز اننا نعمل فى كافة المجلات حتى الان ولا يوجد منافس لدينا لدينا العمالة المطلوبة والصحيحة وكل شىء تجدة انشاء الله عندنا ان هذة الشركة شركة ممتازة وخصوصا فى التنظيف والمكافحة وكشف تسربات المياة ولدينا ايضا شركة نقل اثاث بالرياض ان شركة نقل اثاث بالرياض الصفرات
هى اهم الشركات لدينا ونحافظ على هذة الثمعة على مر السنوات الماضية حتى لايتكلم احد عنها بغير شكل غيرلائق الشركة الرسمية هى شركة وادى الرياض والتى يعرف عنها الكثير والكثير اننا والحمد الله نعمل من اجلك فقط
شركة تنظيف كنب بالرياض الصفرات
شركة الصفرات لتنظيف الكنب بالرياض شركة الصفرات لتنظيف السجاد بالرياض
شركة تنظيف سجاد بالرياض الصفرات
شركة الصفرات لرش مبيدات بالرياض
شركة رش مبيدات بالرياض
شركة تنظيف بالرياض
شركة رش مبيدات بالرياض الصفرات

12:58 AM  
Blogger رضاابو مى said...

بسم الله الرحمن الرحيم
شركة وادى الرياض تقدم بعض اعماله لكى الكل يعرف شركاتنا واننا نعمل من اجل العمل الرائع الذى يصعب على اى شركة اخرة ونبداء بشركة
شركة تنظيف بجازان
شركة تنظيف بجازان من المناطق الصعبة وذاتة حرارة كبيرة جدا ويصعب على اى شركة تبقى فهذا المكان الحار الصعب غير شركة وادى الرياض
شركة مكافحة حشرات بجازان
وكذالك شركة المكافحة اصعب من التنظيف لان المكافحة تحتاج الى المبيدات الازمة ولذالك نستورد المبيدات اللزمة فى رش المبيدات والتى تعمل فى صمت حفاظا على ارواح البشر وخاصة على الاطفال عزيزى العميل انتا فى ايد امنة فلا تشغل بالك ابدا
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
مكافحة الحشرات فى خميس مشيط الامر الهام الذى يعنبروة العميل صعبا ولاكن مع شركة وادى الرياض تجد كل شىء سهل فلا تعتل اى هم لذالك من المكافحة او رش المبيدات
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة تسليك مجارى من افضل الشركات حتى هذة اللحظة الحاسمة والتى يعرف عن صعوبة هذا الامر فى مجال التسليك لذالك شركاتنا تنفذ اكبر عمليات التسليك حتى الان
شركة تسليك مجارى بالرياض
افضل شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة تنظيف نجران
شركة تنظيف بابها
شركة رش مبيدات بجدة
شركة تنظيف منازل بجدة
شركة مكافحة حشرات بمكة
شركة رش مبيدات بمكة
اننا شركة وادى الرياض نعمل من اجل العميل ولدينا مهارات عالية وعمالة خاصة من او على اعلى مستوى تتخيلة فلا تشغل بالك مهما كان الشىء الذى تطلبة من شركاتنا سواء تنظيف بيتك ولدينا كذا طريقة لنوصل للانتا تريدة وسوفا تكون راضى عن شركة وادى الرياض

1:29 AM  
Blogger nora nor said...

I like all of the points you have made

11:25 AM  
Blogger عبده العمراوى said...

شركة المثالية للتنظيف بالخبر

2:04 AM  

Post a Comment

<< Home